C2-C3-D1 : Tester de nouveaux modes de gestion sylvicoles

L’adaptation des forêts aux changements climatiques est aujourd’hui un thème fortement étudié par la communauté scientifique. Cependant les résultats démontrés scientifiquement doivent également être testés à l’échelle locale. Pour cela, le projet FORECCAsT accompagne la mise en place d’une vingtaine d’essais sylvicoles répartis sur le territoire du Parc naturel régional du Haut Languedoc.

Ces essais concernent à la fois des plantations et des peuplements forestiers déjà existants. Concernant les plantations, deux modalités vont être testées au sein du projet : l’introduction de nouvelles essences forestières et le mélange d’essences. Pour les peuplements déjà existants, de nouveaux itinéraires sylvicoles vont être testés afin de conduire à des peuplements plus économes en eau et de favoriser les individus résilients.


Les arboretum

Afin de mieux connaître les essences forestières qui pourraient être introduites sur le territoire, trois arboretum vont être plantés. L’objectif de ces essais est de tester des unités génétiques (provenance x essence) a priori adaptés aux changements climatiques, en particulier au déficit hydrique et à la sécheresse estivale.

La localisation de ces arboretum a été réfléchie selon un gradient climatique. En effet, les trois dispositifs seront implantés respectivement sur le plateau de Lacaune (Senaux, 81), dans le secteur de la Montagne Noire (Mazamet, 81) et en zone Méditerranéenne (Taussac-la-Bilière, 34). Sur les trois dispositifs seront testées les mêmes unités génétiques, à quelques exceptions près, ce qui permettra d’estimer à l’échelle du territoire, les limites climatiques de chaque essence.

Le choix des essences à tester à été fait grâce à différents projets de recherche déjà existants ( NOMADES, REINFFORCE,…). Ces essences ont été choisies parmi une liste d’espèces adaptées à des conditions climatiques proches de celles observées sur le territoire ou pouvant migrer naturellement sur le Haut-Languedoc.

Les unités génétiques testées au sein des arboretum sont les suivantes :

Nom scientifique Nom vernaculaire Nom scientifique Nom vernaculaire
Abies alba Sapin pectiné Pinus pinaster Pin maritime
Abies bornmuelleriana Sapin de Turquie Pinus pinea Pin pignon
Abies cephalonica Sapin de Céphalonie Pseudotsuga menziesii Douglas origine Luzette
Abies nordmanniana Sapin Nordmann Pseudotsuga menziesii Douglas origine Californie
Castanea sativa Châtaignier Quercus canariensis Chêne africain
Cedrus atlantica Cèdre de l'Atlas Quercus cerris Chêne chevelu
Cedrus libani Cèdre du Liban Quercus faginea Chêne du Portugal
Celtis australis Micocoulier de Provence Quercus petraea Chêne sessile
Fagus orientalis Hêtre d'Orient Quercus pubescens Chêne pubescent
Fagus sylvatica Hêtre commun Quercus suber Chêne vert
Pinus laricio corsicana Pin Laricio de Corse Robinia pseudoacacia Robinier faux-acacia
Pinus nigra salzmanii Pin de Salzmann Sorbus domestica Cormier

Liste des unités génétiques testées dans les arboretum

Un suivi de la croissance et de la mortalité des plants sera réalisé par le CRPF Occitanie sur une période de 10 ans minimum. Ce suivi permettra d’étudier l’adaptabilité des différentes essences testées aux climats observés sur le territoire du Haut-Languedoc.


Les plantations mélangées

De nombreuses études scientifiques ont démontré que le mélange d’essence pouvait être favorables à plusieurs niveaux. Certains peuplements mélangés ont une consommation en eau différente en quantité ou en saisonnalité par rapport à des peuplements purs. La biodiversité augmente avec le nombre d’essence arborée dans un peuplement. Les peuplements mélangés présentent également un état sanitaire plus favorable que celui des peuplements purs, ceci est notamment dû au fait que les ravageurs repèrent moins facilement leurs arbres hôtes. Une augmentation de la productivité du peuplement a aussi été observée dans le cas de certains mélanges.

Cependant les interactions entre les espèces sont complexes et méritent d’être étudiées à l’échelle locale. Dans cette optique une dizaine de plantations mélangées vont être réalisées sur le territoire, chez des propriétaires volontaires.

Sur ces essais, des témoins de chaque essence seront mis en place afin de comparer la croissance entre le peuplement mélangé et le témoin pur.

Tout comme les arboretum, les plantations mélangées seront suivies à long terme par le CRPF Occitanie afin d’étudier leur dynamique ainsi que les données de croissance du peuplement.

Visite d'une plantation mélangée du projet (Crédit : Juliane Casquet - PNRHL)


Les itinéraires sylvicoles

Le dernier volet de ces actions concerne les itinéraires sylvicoles. Différents itinéraires sylvicoles vont être testés sur dix sites où se trouvent des peuplements d'âge variable.

Les objectifs de ces itinéraires sont de :

  • Moduler la consommation en eau du peuplement afin de réduire sa vulnérabilité face aux événements climatiques extrêmes.
  • Atténuer les risques climatiques en favorisant les individus résilients, en diversifiant la structure du peuplement ou en introduisant des essences complémentaires.
  • Favoriser la régénération naturelle et le brassage génétique afin d’exploiter les éventuelles adaptations génétiques de l’espèce.
  • Préserver l’habitat et la diversité biologique qui le compose.

Économiser l'eau (peuplements jeunes)

Afin de limiter les besoins en eau des parcelles forestières, nous allons observer l'effet d'un régime d'élagage et/ou d'éclaircie plus fort que celui réalisé habituellement sur le territoire. Cela sera testé sur des essences comme le Douglas, le cèdre, le Nordmann et le mélèze. Diminuer la densité d'arbres à l'hectare permet aux forêts de consommer moins d'eau pour une surface équivalente. Ces tests seront associés à un détourage autour des arbres d'avenir.

Atténuer les risques et favoriser la régénération naturelle (peuplements matures)

Lorsque les peuplements sont plus âgés, il devient risqué de faire des éclaircies fortes qui peuvent nuire aux arbres en place. Dans ce cas de figure, nous allons tester des modalités d'irrégularisation, en favorisant la régénération naturelle par des trouées ou en y plantant des essences d'enrichissement. Cela sera testé sur des essences comme le Douglas, le sapin et le châtaigner et associé à des éclaircies sur critères sanitaires, favorisant la régénération naturelle à partir de semenciers sains ou résilients.

Préserver les habitats naturels

Afin d'aider à la conservation et à la régénération de l'habitat d'intérêt communautaire "hêtraie atlantique acidiphile à houx", nous avons sélectionné deux sites dans lesquels nous allons intervenir par crochetage ou création de petites trouées


Suivi des dispositifs expérimentaux

Etant donné la vitesse de croissance des arbres, les résultats des tests d'itinéraires sylvicoles ne seront pas exploitables immédiatement. Il a donc fallu mettre en place un suivi des parcelles, afin de déterminer l'impact de nos expérimentations sur la vitalité du peuplement, le risque incendies, le stockage du Carbone et la biodiversité.

Suivi de la vitalité du peuplement

Sur tous nos dispositifs, nous allons suivre la vitalité du peuplement mis en place, c'est-à-dire selon les cas de la croissance et la mortalité des plants, de la régénération naturelle et de la santé des arbres en place. Avec l'accord des propriétaires des sites concernés, ce suivi sera réalisé par le CRPF Occitanie, annuellement au début puis tous les cinq ans.

Suivi du risques incendies

Certains itinéraires sylvicoles que nous testons consistent à créer de l' irrégularisation au sein des peuplements, ce qui créera de nouvelles strates végétales pouvant potentiellement augmenter le risque de propagation des incendies. A l'inverse, nous testerons aussi des plantations mélangeant des feuilles et des résineux, qui auront une inflammabilité plus faible que des peuplements de résineux purs. Afin de mesurer l'impact de nos pratiques sur le risque incendie, nous suivrons donc l'évolution de ce risque en même temps que celle de la vitalité du peuplement.

Suivi du stockage du Carbone

Nous testerons aussi si nos itinéraires sylvicoles ont un effet sur le stockage du Carbone par les peuplements, notamment grâce à l'utilisation de l'outil Climafor du CNPF qui permettra d'estimer l'évolution du stockage dans le temps à partir des données dendrométriques recueillies pour le suivi de la vitalité du peuplement.

Suivi de la biodiversité

Enfin, nous mesurerons l'impact de nos interventions sur la biodiversité en suivant sur le long terme la présence, l'abondance et la diversité de plusieurs groupes d'organismes :

Inventaire des oiseaux d'une parcelle de hêtraie atlantique acidiphile à houx avec la LPO Hérault (Crédit : Juliane Casquet - PNRHL)

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